Anarchisme et non-violence 2 - en chantier
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Syria : Activist Rima Dali Arrested in Damascus for Calling for End to Killing
Article published on 12 August 2023
last modification on 13 August 2023

UPDATE : 10 April : Friends have confirmed that Rima Dali was released at 2 pm on Tuesday. Saffana Baqle and Assem Hamsho, who were with her at the time of the arrest, are still missing. Two other activists, Ali Dahna and Hussam Zein, were arrested today for holding the same banner during a sit-in near Qasr el-Adli, in Damascus.

9 April : To protest Rima´s detention and that of all Syrians imprisoned since the beginning of the regime´s brutal crackdown against all forms of opposition, activists have opened a Facebook page called “Stop the killing. We want to build a country for all Syrians” , where they call on people from Damascus to concentrate in front of the Parliament at 6 pm (the time when Rima held the banner calling for an end to killing) :
To protest against the daily death and killing of Syria, we will gather in front of the Parliament tomorrow at 6 pm. With no slogans, no signs, no flags. Only a red banner reading in white letters : “Stop the killing. We want to build a country for all Syrians”
“Stop the killing. We want to build a country for all Syrians.” These were the words on the banner that Rima Dali held in front of the Syrian Parliament in Damascus on Sunday, April 8. Activists say she was arrested right after that. The following video shows Rima bravely holding the banner in front of cars while a group of women applaude her gesture.

Activists have denounced her arrest and that of Saffana Baqleh, who was with Rima at the time of her arrest. Saffana was arrested for trying to stop the authorities from taking Rima.

Rima Dali, 33, is from the port city of Latakia. She graduated with a degree in Law at the University of Aleppo. She is currently a Training and Capacity Building Associate for the United Nations Development Program and a volunteer with the Red Crescent. She is well known for her work on the campaign “Homs is in our hearts” to bring humanitarian aid to Homs.

Quoting Martin Luther King, this was Rima’s last update on her Facebook profile :
“The means we use to achieve our goals must be as pure as our goals”

Source :

In the Middle of Madness, Four Women March for Nonviolence in Syria
By Mohja Kahf
on Sunday, November 25, 2012

Four young Syrian women staged a women’s march for nonviolence through the middle of Medhat Basha market in Damascus, Syria, on November 21, 2012. In the finest tradition of subversive street theater, all four dressed in bridal gowns and veils, carrying red banners with white lettering that said, “Stop all military operations in Syria. 100% Syrian.” For this exercise of their freedoms of speech and assembly, the “Brides of Peace” were immediately detained and denied due process by Syrian security forces. Rima Dali, Rowa Jafar, and sisters Kinda and Lobna Zaour went to prison in white wedding dresses.

The four women, each with a history of human rights activism, did not do this alone, any more than Rosa Parks acted alone. Footage of their march was put out immediately by Freedom Days Syria, an umbrella organization coordinating over a dozen nonviolent resistance groups inside Syria.

The detention of the “Brides of Peace” created a groundswell of support for them among Syrians. Free Syrians Group, an organization formed in Syria’s Druze heartland of Suwayda, where Kinda and Lubna are from, released a statement of support for the detained women. Syrian Women for the Syrian Intifada (SANAD), an important women’s group formed in June 2011 inside Syria, has supported the “Brides of Peace” on its Facebook page. Women all over the world have begun to send photos of themselves dressed in white gowns holding red and white signs that reflect the message of the “Brides of Peace.” Several Facebook pages have been created in solidarity with the four women. Syrian artists have created artwork paying tribute to their stance.

Rima, a 32-year-old lawyer, happens to be Alawite, and was the initiator of the Stop the Killing protest movement which revitalized nonviolent resistance beginning April 8, 2012. The presence of Alawites in the uprising infuriates the regime especially, undermining its claim that it is their protector. The regime thus reserves special sorts of punishments for such Alawites — who are not at all a negligible number. Kinda and Lobna are Druze.

Rowa, a 23-year-old artist who teaches art to special needs kids, comes from the predominantly Ismailia city of Salamiya. Together, they reflect the social diversity of Syrians united for ethical, constructive, nonviolent change to build their country as a secular, democratic state upholding equality and human rights for all.

The “Stop the Killing” campaign, and this new “100% Syria ” manifestation of it are women-initiated. These actions are controversial among those Syrians who believe that armed resistance is not only the only way to topple the regime, but a necessity for self-defense of civilians who have been masacred at an appalling rate by the regime since the uprising began in March 2011.

When one says “nonviolence” to many of these Syrians suffering under military assault by the Syrian government today, it is often perceived to mean “you want my family to be slaughtered,” and emotions run high in response. On top of that, the performance of the “Brides of Peace” has engendered the petty snipe that “they just want fame.” Such digs are reserved for women, while men who take dramatic actions in the uprising are called “heroes” without reservation. The stance of Rima Dali and her friends is thus brave on many levels.

Both these campaigns are part of wider ongoing efforts by the civil resistance to take back the uprising which they started—to take it back from the various armed factions that have emerged since defected soldiers began organizing in August, 2011, something which opened the door to all kinds of outside agendas trying to exploit the grassroots uprising in Syria. That is another reason why these efforts by the grassroots civilian organizers on the ground level of this uprising—the level that typically gets overshadowed—need support. Nonviolence advocates are battling internal onslaughts in this uprising, even while suffering from the repressive apparatus of the regime.

“I’m all hope,” was the last status update Rima posted on her Facebook wall before going out to march as a “Bride of Peace.” The four “Brides of Peace” remain in detention as of the publication of this entry. They are among 33,324 prisoners of conscience currently detained in Syria. Of those, 472 are women.
Rima Dali and her friends are icons of the Syrian grassroots civil resistance. The worldwide peace and justice community needs to know about them.
Please visit the English companion page to Rima Dali’s Arabic-language Stop the Killing page on Facebook to follow updates on the story, and other nonviolent civil resistance stories in Syria :
UPDATE : January 12, 2013 : The four “brides” have been released by the Syrian government as part of a prisoner exchange.

MISE À JOUR : 10 avril : Des amis ont confirmé que Rima Dali a été libérée mardi à 14 heures. Saffana Baqle et Assem Hamsho, qui étaient avec elle au moment de l’arrestation, sont toujours portés disparus. Deux autres activistes, Ali Dahna et Hussam Zein, ont été arrêtés aujourd’hui pour avoir brandi la même banderole lors d’un sit-in près de Qasr el-Adli, à Damas.

9 avril : Pour protester contre la détention de Rima et de tous les Syriens emprisonnés depuis le début de la répression brutale du régime contre toute forme d’opposition, des militants ont ouvert une page Facebook intitulée "Stop the killing. Nous voulons construire un pays pour tous les Syriens", où ils appellent les habitants de Damas à se concentrer devant le Parlement à 18 heures (heure à laquelle Rima tenait la banderole appelant à la fin des tueries) :
Pour protester contre les morts et les meurtres quotidiens en Syrie, nous nous rassemblerons devant le Parlement demain à 18 heures. Sans slogans, sans pancartes, sans drapeaux. Seulement une banderole rouge sur laquelle on peut lire en lettres blanches : "Stop the killing. Nous voulons construire un pays pour tous les Syriens"
"Arrêtez les massacres. Nous voulons construire un pays pour tous les Syriens". Tels étaient les mots de la banderole que Rima Dali tenait devant le Parlement syrien à Damas le dimanche 8 avril. Les militants affirment qu’elle a été arrêtée juste après. La vidéo suivante montre Rima tenant courageusement la banderole devant des voitures, tandis qu’un groupe de femmes applaudit son geste.

Les militants ont dénoncé son arrestation et celle de Saffana Baqleh, qui était avec Rima au moment de son arrestation. Saffana a été arrêtée pour avoir tenté d’empêcher les autorités d’emmener Rima.

Rima Dali, 33 ans, est originaire de la ville portuaire de Lattaquié. Elle est diplômée en droit de l’université d’Alep. Elle est actuellement associée chargée de la formation et du renforcement des capacités pour le Programme des Nations unies pour le développement et volontaire auprès du Croissant-Rouge. Elle est connue pour son travail dans le cadre de la campagne "Homs est dans nos cœurs" visant à apporter une aide humanitaire à Homs.

Citant Martin Luther King, voici la dernière mise à jour de Rima sur son profil Facebook :
"Les moyens que nous utilisons pour atteindre nos objectifs doivent être aussi purs que nos objectifs.

Source :

Au milieu de la folie, quatre femmes marchent pour la non-violence en Syrie
Par Mohja Kahf
on Dimanche, Novembre 25, 2012

Quatre jeunes Syriennes ont organisé une marche des femmes pour la non-violence au milieu du marché de Medhat Basha à Damas, en Syrie, le 21 novembre 2012. Dans la plus pure tradition du théâtre de rue subversif, toutes les quatre étaient vêtues de robes de mariée et de voiles, et portaient des banderoles rouges avec des lettres blanches qui disaient : "Arrêtez toutes les opérations militaires en Syrie. 100% syrien". Pour avoir exercé leur liberté d’expression et de réunion, les "épouses de la paix" ont été immédiatement arrêtées par les forces de sécurité syriennes, qui leur ont refusé le droit à une procédure régulière. Rima Dali, Rowa Jafar et les sœurs Kinda et Lobna Zaour se sont rendues en prison vêtues de robes de mariée blanches.

Ces quatre femmes, qui ont toutes un passé de militantes des droits de l’homme, n’ont pas agi seules, pas plus que Rosa Parks n’a agi seule. Des images de leur marche ont été diffusées immédiatement par Freedom Days Syria, une organisation qui coordonne plus d’une douzaine de groupes de résistance non violente à l’intérieur de la Syrie.

La détention des "épouses de la paix" a suscité une vague de soutien de la part des Syriens. Le Groupe des Syriens libres, une organisation formée dans le cœur druze de Suwayda, d’où sont originaires Kinda et Lubna, a publié une déclaration de soutien aux femmes détenues. Syrian Women for the Syrian Intifada (SANAD), un important groupe de femmes formé en juin 2011 à l’intérieur de la Syrie, a soutenu les "épouses de la paix" sur sa page Facebook. Des femmes du monde entier ont commencé à envoyer des photos d’elles-mêmes vêtues de robes blanches et tenant des pancartes rouges et blanches qui reflètent le message des "épouses de la paix". Plusieurs pages Facebook ont été créées en solidarité avec les quatre femmes. Des artistes syriens ont créé des œuvres d’art rendant hommage à leur position.

Rima, une avocate de 32 ans, est alaouite et a été l’initiatrice du mouvement de protestation Stop the Killing qui a revitalisé la résistance non-violente à partir du 8 avril 2012. La présence d’alaouites dans le soulèvement exaspère particulièrement le régime, car elle met à mal sa prétention d’être leur protecteur. Le régime réserve donc des punitions spéciales à ces alaouites, dont le nombre n’est pas négligeable. Kinda et Lobna sont druzes.

Rowa, une artiste de 23 ans qui enseigne l’art à des enfants handicapés, vient de la ville de Salamiya, à majorité ismaélienne. Ensemble, ils reflètent la diversité sociale des Syriens unis pour un changement éthique, constructif et non violent afin de construire leur pays en tant qu’État laïque et démocratique défendant l’égalité et les droits de l’homme pour tous.

La campagne "Stop the Killing" et sa nouvelle manifestation "100% Syrie" ont été lancées par des femmes. Ces actions sont controversées parmi les Syriens qui pensent que la résistance armée est non seulement le seul moyen de renverser le régime, mais aussi une nécessité pour l’autodéfense des civils qui ont été attaqués.